Alfa Romeo confirma Zhou e define 1º chinês titular na F1

O acerto entre Zhou e Alfa Romeo para a Fórmula 1 em 2022 está longe de surpreender.

Em 16/11/2021 Referência CCNEWS, Redação Multimídia

Foto: UNI-Virtuosi / Grande Prêmio

Sem mistério algum, Guanyu Zhou foi anunciado como novo piloto da Alfa Romeo para a temporada 2022. O piloto substituirá Antonio Giovinazzi e será o primeiro chinês titular de uma equipe do grid da Fórmula 1.

Está definitivamente definido o grid da temporada 2022 da Fórmula 1. A Alfa Romeo, como já era esperado, anunciou nesta terça-feira (16) a contratação de Guanyu Zhou e fechou assim a dupla formada também por Valtteri Bottas para o próximo campeonato. Natural de Xangai, o piloto de 22 anos será o primeiro chinês a ser piloto titular de uma equipe no Mundial de F1, enquanto a Itália deixará de ser representada por um competidor na categoria no ano que vem. Antonio Giovinazzi, depois de três anos como piloto da equipe de Hinwil, está fora do grid.

O acerto entre Zhou e Alfa Romeo para a Fórmula 1 em 2022 está longe de surpreender. No último fim de semana, por exemplo, uma concessionária da marca italiana na China deixou escapar a ida de Guanyu para a equipe ao escrever na sua vitrine:

"Força, China! Força, Alfa Romeo, Vamos, Guanyu Zhou!". Daí em diante, era somente esperar pela definição do anúncio.

Somente dois outros chineses chegaram a participar de sessões oficiais da Fórmula 1, mas na condição de reservas: Ma Qinghua, em quatro TL1 em 2012 com a HRT e no TL1 do GP da China de 2013, com a Caterham; e Adderly Fong, que fez o treino de sexta-feira do GP de Abu Dhabi de 2014 com a Sauber.

Outros nomes

Antes da confirmação de Zhou, vários nomes chegaram a ser apontados no paddock como futuro companheiro de equipe de Bottas. Desde Alexander Albon — que foi confirmado como  piloto da Williams em 2022 —, passando por Nyck de Vries, campeão da Fórmula E e reserva da Mercedes, Oscar Piastri, líder da Fórmula 2, o prodígio francês Théo Pourchaire, e mais recentemente Colton Herta. Mas o acesso do norte-americano esteve condicionado à compra da Sauber — que corre sob o nome de Alfa Romeo na F1 — por parte de Michael Andretti mas a operação não foi concretizada na última hora depois que divergências sobre o controle acionário da empresa suíça.

Membro da academia de desenvolvimento de jovens pilotos da Alpine, Zhou, que já integrou também a Academia da Ferrari, está na Fórmula 2 desde a temporada 2019, sempre com a UNI-Virtuosi. Neste ano, o asiático inclusive teve a chance de pilotar o carro de F1 da Alpine no treino livre 1 do GP da Estíria, no Red Bull Ring.

Acesso à F1

O piloto, que neste ano é companheiro de equipe do brasileiro Felipe Drugovich, soma ao todo quatro vitórias na categoria de acesso à F1 e faz neste ano seu melhor campeonato e está em segundo lugar, com 142 pontos, 36 a menos que Piastri, piloto australiano da Prema. A F2 tem pela frente duas rodadas triplas, em dezembro, na Arábia Saudita e em Abu Dhabi, para definir o campeão de 2021.

Desta forma, se Piastri confirmar o favoritismo e for campeão da Fórmula 2 nesta temporada, então o australiano, também ligado à Alpine, terá de buscar outra categoria para competir ou então ser alocado pela escuderia francesa no papel de piloto de testes ou reserva, já que a F2, por força de regulamento, não permite que o campeão faça parte do grid do campeonato seguinte.

Zhou, por sua vez, chega à Fórmula 1 muito por conta também da força dos patrocinadores locais. Segundo informa o diário suíço Blick, o chinês levará à Alfa Romeo um aporte anual de cerca de US$ 25 milhões (ou R$ 136,4 milhões).

Tudo novo

De todas as dez equipes do grid, a Alfa Romeo é a única que vai para a temporada onde tudo será novo, em 2022, com uma dupla de pilotos totalmente reformulada. Bottas vai chegar a Hinwil para ocupar a vaga deixada por outro finlandês, Kimi Räikkönen, que se despedirá da Fórmula 1 ao fim deste ano, enquanto Zhou vai substituir Giovinazzi, especulado como possível futuro piloto da Ferrari no projeto de hipercarros para o Mundial de Endurance.

É do desejo da Alfa Romeo colocar Valtteri Bottas para estrear com a equipe já no chamado "teste dos novatos", em Abu Dhabi, dois dias depois do desfecho da temporada 2021, em acordo costurado por Frédéric Vasseur com o amigo Toto Wolff, chefe da Mercedes. É possível também que Zhou, logo depois do fim da sua campanha na Fórmula 2, faça parte das atividades de pista em Yas Marina antes da transição para 2022. (Por Fernando Silva - Grande Prêmio)

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